Fred Basset

POR ALEX GRAHAM

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Fred’s owners are a middle-aged husband and wife, who are not given names in the strip. The husband is a professional worker in the City of London; he enjoys socialising at his local pubs, The Swan and The Chequers, and The Rose and Crown. He is shown often as being temperamental and spends much free time reading the newspaper, walking Fred and playing golf. The wife manages the house and the family, and has a busy life socialising with friends. She is shown several times as being a bad driver with many accidents with the family car. Known relations to the family are “her rich eccentric” Uncle Albert, and her sisters, one in UK and one overseas. A new relation introduced during the mid-1990s was mentioned as “her Aunt Flo.” There are not any children in Fred’s immediate family, although Amanda and the Tucker Twins appear regularly.

The names and areas pictured are made from places and people Alex Graham knew, areas are said to resemble Scotland. Family friends’ names would be used, as was Tinker’s Wood, taken from a house Graham lived in.

Topical references are kept to a minimum; one mention of The Beatles and the family’s continually recovered lounge sofa suite are the few giveaways of its age. There are mentions to New Year during 1970 and 1971 and 1 January 1973 when the UK entered the common market. The Michael Martin era strips have more topical references and mention of modern appliances, such as mobile phones and a microwave oven. Later strips by Michael Martin feature some popular culture references such as Am I Bovvered featured in the 2008 annual.

Davis se crió en una granja junto a su padre Jim, su hermano Dave y los 25 gatos de su madre Betty. El asma provocó que pasara largas temporadas encamado, tiempo que aprovechaba para dibujar. Al principio no lo hacía muy bien, pero con el tiempo fue mejorando la técnica y decidió añadir textos a sus dibujos: había nacido un nuevo dibujante de tiras cómicas.

Después de graduarse en la universidad -donde conoció a su mujer Carolyn – trabajó dos años en una agencia de publicidad. En 1969, comenzó a trabajar como ayudante de Tom Ryan, el creador de la tira cómica Tumbleweeds. Posteriormente, Davis creó la tira cómica de Gnorm Gnat -algo así como Mosquito Gnorm- que, aunque se publicó en un periódico local de Indiana, no consiguió vender a la compañía nacional de editores de tiras cómicas Paws.

Tras cinco años publicando las historias del susodicho mosquito, Davis decidió crear al gato Garfield. Esta vez sí que compraron las tiras cómicas y empezó a publicarse en 1978 en 41 diarios. Nunca pensó que ese personaje llegaría a tener tanto éxito: actualmente Garfield protagoniza la tira cómica con mayor difusión en todo el mundo, con más de 220 millones de lectores y publicada en más de 2.500 periódicos mundiales. Para Jim Davis, la vida con Garfield es simple: “Si nosotros tratamos bien al gato el gato nos tratará bien a nosotros”.

Con esa premisa no sólo ha creado la tira cómica con mayor crecimiento de la historia, docenas de best-seller traducidos a 26 idiomas, una serie de televisión, dos películas y trece programas especiales, si no todo un merchandising comercializado en 69 países.